Cómo controlar de forma natural el colesterol

Mantén a raya el colesterol

¿Qué es el colesterol?

Una molécula ha capturado la atención de la comunidad científica y el público en general debido a su papel vital en el cuerpo humano y su impacto en la salud. Hablamos del colesterol, un tema que despierta tanto curiosidad como preocupación.

De manera simplificada, el colesterol es un lípido vital que cumple diversas funciones en el cuerpo humano. Es reconocido por su rol en la estructura celular, siendo parte de las membranas celulares y contribuyendo a su fluidez. Además, es fundamental en la producción de hormonas sexuales y de estrés, en el metabolismo de la vitamina D y en la generación de ácidos biliares, entre otras funciones. (1)

El colesterol se produce internamente en el hígado, pero también se puede adquirir a través del consumo de alimentos de origen animal, como carnes, huevos y lácteos. Circula en la sangre unido a lipoproteínas, específicamente las HDL (lipoproteínas de alta densidad) y las LDL (lipoproteínas de baja densidad).

Las LDL, o “colesterol malo”, transportan el colesterol del hígado a los tejidos, mientras que las HDL, o “colesterol bueno”, recogen el exceso de colesterol y lo llevan de vuelta al hígado para su procesamiento. (2)

Equilibrio del Colesterol HDL y LDL

El problema se presenta cuando hay un desbalance significativo entre estos dos tipos, lo que puede llevar a serios problemas de salud. Altos niveles de LDL pueden resultar en la formación de placas de ateroma en las paredes arteriales, engrosándolas y causando ateroesclerosis, un precursor de enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares importantes.(2,3)

 Por otro lado, las HDL ayudan a eliminar el colesterol “malo” del cuerpo, transportándolo al hígado.

Esto subraya la importancia de mantener niveles óptimos de colesterol, lo cual tiene un impacto directo en la salud cardiovascular. Existen varias estrategias para lograrlo, incluyendo una dieta balanceada, ejercicio regular y medicamentos que, aunque efectivos, pueden tener efectos secundarios negativos a largo plazo. (4)

Por suerte, hay alternativas naturales que ofrecen una manera efectiva de gestionar y reducir los niveles de colesterol sin los efectos adversos de los medicamentos. Entre estos se encuentran la levadura roja de arroz, la berberina, el guggul, la coenzima Q10, y ciertas vitaminas y minerales que serán explicados a continuación.

Alternativas Naturales para el Control del Colesterol

Levadura roja de arroz : Un componente natural conocido por sus propiedades para reducir lípidos. Sus beneficios se deben a la monacolina K, un compuesto que actúa de manera similar a las estatinas pero sin sus efectos secundarios. La EFSA recomienda un consumo diario de 10 mg de monacolina K para mantener niveles adecuados de colesterol, ayudando a disminuir tanto el colesterol total como el LDL.(5)

Berberina : Proveniente de Berberis aristata, es otro compuesto con gran potencial para tratar estos desórdenes. Avalada por la EFSA, ayuda a disminuir los niveles de colesterol total, triglicéridos y LDL, mientras incrementa las HDL en la sangre. Esto se debe a su capacidad para inhibir la producción endógena de colesterol (6)  y reducir significativamente la cantidad de LDL en circulación.(7)  Así, contribuye a mantener el colesterol en niveles saludables.

Guggul (Commiphora mukul):  Una resina oleosa derivada del árbol de mirra, conocida por sus significativos beneficios en la reducción de lípidos. Actúa regulando el metabolismo del colesterol en el hígado y su absorción en el intestino, contribuyendo así a mantener niveles óptimos de colesterol en el cuerpo. Los componentes activos más destacados del guggul son las guggulsteronas y los cembranoides. (8)

Coenzima Q10: Reconocida por su potente acción antioxidante, capaz de disminuir la oxidación del colesterol, un factor clave en la formación de placas de ateroma. (9)

Esta molécula es especialmente importante para personas bajo tratamiento con estatinas, ya que estos medicamentos inhiben la ruta metabólica de síntesis tanto del colesterol como de la Coenzima Q10. Al proporcionar un suplemento de Q10, se ayuda a mantener la energía necesaria para el funcionamiento muscular, previniendo así calambres y dolores musculares derivados de la falta de esta coenzima.(10)

Vitaminas: Niacina (Vitamina B3) en altas dosis puede reducir significativamente los niveles de LDL y triglicéridos en la sangre.(11) Hay evidencia de que la Niacina puede prevenir el catabolismo de las HDL, incrementando su disponibilidad en el cuerpo. Un efecto parecido se observa con algunos metales, como el Cromo.(12) Aunque es necesario realizar más estudios para confirmar su efectividad y mecanismo de acción.

Productos naturales beneficiosos para el manejo del colesterol:

Destacan los polifenoles derivados del Olivo (Olea europaea L.),(13) ciertas cepas probióticas como el Lactobacillus reuteri,(14) y el policosanol obtenido de la caña de azúcar (S. officinarum).(15) Todos ellos tienen la capacidad de disminuir los niveles de colesterol, contribuyendo a una mejor salud cardiovascular.

En lo que respecta al colesterol, disponemos de varios aliados naturales que nos ayudan a mantener niveles saludables, sin embargo, es esencial combinar el uso de estos productos con una dieta balanceada y ejercicio regular, aspectos fundamentales para un estilo de vida saludable. De esta forma, podemos proteger nuestro cuerpo contra enfermedades cardiovasculares que podrían comprometer nuestra calidad de vida de manera silenciosa.

Referencias Bibliográficas.

[1] Maldonado Saavedra, Octavio et al. Colesterol: Función biológica e implicaciones médicas. Rev. Mex. Cienc. Farm.  2012, 43 (2), 7-22.

[2] Philip Barter, The role of HDL-cholesterol in preventing atherosclerotic disease, European Heart Journal Supplements2005, 7 (F) 2005, F4–F8.

[3] Pedro-Botet J, Pintó X. LDL-cholesterol: The lower the better. Clin. Invest. Arterioscler2019, 31 (2), 16-27.

[4] Pinal-Fernandez I. et al. Statins: pros and cons. Med. Clin. (Barc). 2018, 150 (10), 398-402.

[5] Cicero A.F.G, Fogacci F., Banach M. Red Yeast Rice for Hypercholesterolemia. Methodist Debakey Cardiovasc J. 2019, 15 (3), 192-199.

Huang CH. et al. Monacolin K affects lipid metabolism through SIRT1/AMPK pathway in HepG2 cells. Arch. Pharm. Res2013, 36 (12), 1541-1551.

[6] Wu N, Sarna L.K, Siow Y.L, O K. Regulation of hepatic cholesterol biosynthesis by berberine during hyperhomocysteinemia. Am. J. Physiol. Regul. Integr. Comp. Physiol. 2011, 300 (3), R635-643.

[7] Kong W. et al. Berberine is a novel cholesterol-lowering drug working through a unique mechanism distinct from statins. Nat. Med. 2004, 10 (12), 1344-1351.

[8] Yu B.Z, Kaimal R. et al. Effect of guggulsterone and cembranoids of Commiphora mukul on pancreatic phospholipase A (2): role in hypocholesterolemia. J. Nat. Prod. 2009, 72 (1), 24-28.

[9] Langsjoen P.H, Langsjoen A.M. Overview of the use of CoQ10 in cardiovascular disease. Biofactors1999, 9 (2-4), 273-284.

[10] Caso, G., Kelly, P., McNurlan, M. A., Lawson, W. E. Effect of coenzyme q10 on myopathic symptoms in patients treated with statins. The American journal of cardiology200799 (10), 1409-1412.

[11] MacKay D, Hathcock J, Guarneri E. Niacin: chemical forms, bioavailability, and health effects. Nutr. Rev. 2012, 70 (6), 357-366.

[12] Abraham A.S, Brooks B.A, Eylath U. The effects of chromium supplementation on serum glucose and lipids in patients with and without non-insulin-dependent diabetes. Metabolism1992, 41 (7), 768-771.

[13] Covas M.I. Et al. EUROLIVE Study Group. The effect of polyphenols in olive oil on heart disease risk factors: a randomized trial. Ann. Intern. Med2006, 145 (5), 333-341.

[14] https://www.archivosdemedicina.com/medicina-de-familia/uso-de-probioacuteticos-para-el-control-de-la-hipercolesterolemia.pdf.

[15] Nam D.E, Yun J.M, Kim D, Kim O.K. Policosanol Attenuates Cholesterol Synthesis via AMPK Activation in Hypercholesterolemic Rats. J. Med. Food. 2019, 22 (11), 1110-1117.

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